Álbumes que cumplen 50

Joni Mitchell y los 50 años de “Blue”

Un sentimiento, un estado de ánimo, un color y uno de los álbumes más maravillosos que existen y que hoy cumple 50 años: Blue. Hoy en Big Yellow Taxi os acercaré las canciones que más me gustan de este disco de Joni Mitchell que, si no has escuchado nunca, ¡aún estás a tiempo!

Un 22 de junio de 1971, Joni Mitchell publicaba Blue, toda una joya y una obra de arte que tenemos la suerte de que haya sido creada. Considerado como uno de los álbumes más influyentes de la música, en su carátula aparece una fotografía de ella en tonos azules, que nos adelanta que se tratará de uno de sus trabajos más íntimos.

Este álbum surge de un viaje por Europa en el que Joni plasma en sus letras los sentimientos que tenía en aquel momento. Hacía poco tiempo que había roto con Graham Nash, por lo que aprovechó esa escapada para escribir sobre amor, desamor, paisajes y la nostalgia o morriña que sentía por su hogar. Es un álbum en el que podemos ver a Joni al desnudo.

Y para los amantes de este disco, qué mejor regalo para los oídos que un EP muy especial titulado “Blue 50 (Demos & Outtakes)”, donde podremos escuchar versiones alternativas de California, A case of You, River… con letras diferentes a las del álbum original y Hunter, una canción que iba a estar presente en el disco pero que finalmente se descartó. Por aquí te dejo el link de Spotify:

En una entrevista hace unos días al periódico británico The Guardian, James Taylor hablaba sobre este disco, del que fue partícipe: “Fue una época tranquila, pacífica, increíble y creativa. Dejó de fumar y su voz era excelente. Estaba en la cúspide de sus poderes. Me resultó natural y fácil tocar en el álbum. Había muy poca gente en las sesiones. La brillantez de Blue reside en su minimalismo. Se nutre de su voz, su melodía y su personalidad. Es pura Joni”.

Normalmente suelo sentirme reflejada o puedo sentir las letras como parte de mí, pero este álbum es diferente. Se me vienen a la memoria momentos y paisajes con esa música, pero es como si Joni Mitchell me estuviera contando esas historias que forman parte de su vida para acompañarme, no para hacerlas mías. Están ahí y puedo recurrir a ellas siempre que lo desee, pero no son mis canciones. Son sucesos tan específicos que sólo le pertenecen a ella.

A continuación, os voy a presentar las canciones que más me gustan de este álbum. ¡Dentro música!

All I Want:I am on a lonely road and I am travelling, travelling, travelling“. Es de esas canciones que intentas cantar a la vez que ella y te das cuenta que es realmente imposible llegar a esos agudos.

Carey: esta canción hace que te metas de lleno en ese viaje que hizo Joni por Europa. Cada vez que la escucho me hace sonreír, porque es su historia y me la está contando y cantando al oído.

Blue: Carole King comentaba también en The Guardian que “el álbum es una colección tan perfectamente secuenciada de canciones inspiradas y bien elaboradas que es difícil elegir una como favorita”.

California: esta canción es de mis favoritas de este álbum, aunque me pasa un poco como a Carole King; no puedo elegir… El sonido del dúlcimer lo es todo.

River: Graham Nash comentaba también en The Guardian que “River me entristeció, porque narraba el final de nuestra relación, pero también me alegró, porque era una canción muy bonita y ella tuvo el valor de desnudar su alma. Estábamos muy enamorados. Atesoro esa relación.

A Cause of You: me pone la piel de gallina cada vez que la escucho. Prestad atención a la letra, no puede plasmar mejor ese sentimiento que le hace sentirse tan “blue”. Es increíble el haber escrito algo tan único.

Una obra de arte que engloba todas esas sensaciones y significados que puede abarcar la palabra “blue”. Espero que hayáis disfrutado de esta maravilla de mujer con voz de ángel.

Por aquí os dejo ese artículo de The Guardian tan mencionado en esta publicación: Joni Mitchell’s Blue: my favourite song – by James Taylor, Carole King, Graham Nash, David Crosby and more.

That’s all folks!

¡Nos leemos!

Marina Lozano

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Álbumes que cumplen 50

James Taylor y los 50 años de “Mud Slide Slim and the Blue Horizon”

Ha sido escribir el título de este artículo y ponerme a tararear la canción que da nombre a este maravilloso álbum. Ah, que no sabes cómo suena… ¡No te preocupes! En Big Yellow Taxi te contaré las canciones que hacen de este disco algo mágico. ¡Dentro música!

Sigo con la sección “Álbumes que cumplen 50”, porque después de The Rolling Stones y los 50 años de “Sticky Fingers” y Carole King y los 50 años de “Tapestry” llega el turno de James Taylor y mi álbum favorito: Mud Slide Slim and the Blue Horizon.

Cualquiera que me conozca lo suficiente, sabe que mi cantante favorito desde que tengo uso de razón es James Taylor. Si no sabes quién es, si pinchas aquí, te dejo un artículo que escribí hace tiempo en el que te hago un resumen de este pedazo de artista.

Mud Slide Slim and the Blue Horizon salió a la luz en abril de 1971, es decir, hace 50 años. No podía terminar el mes sin hablaros de una de las bandas sonoras de mi vida. En el artículo anterior os comentaba la censura que sufrió en España la portada de Sticky Fingers, pues este álbum también sufrió la censura de la dictadura franquista, que no afectó a la portada, sino a una de las canciones que tenía un contenido antimilitarista titulada “Soldiers”.

James Taylor and Joni Mitchell talk to Carole King in the control room of A&M Records Recording Studio during the recording of King’s album ‘Tapestry’ in January 1971 in Los Angeles, California, United States. (Photo by Jim McCrary/Redferns)

El álbum se colocó en el puesto nº2 de la lista de éxitos musicales de la Billboard 200 y destaca por llevar la canción “You’ve Got A Friend” de Carole King al nº1 de las listas, quien se encargó de hacer los coros en ese tema. No la voy a incluir en mis recomendaciones de este álbum, porque ya lo hice cuando hablé de Tapestry… pero es de mis canciones favoritas. Tuve la oportunidad de escucharla en directo hace años y ya con los primeros acordes, rompí a llorar.

Por aquí os dejo las canciones que más me gustan. Que conste que adoro todas y cada una de las 13 obras musicales que componen el álbum, pero entiendo que sino, este post se haría bastante largo… A continuación os dejo el enlace directo para que lo escuchéis en Spotify pinchando aquí.

Love Has Brought Me Around – James Taylor: ya empezando con esta canción, el álbum promete ser una auténtica joya.

Places In My Past – James Taylor: una canción tan tan especial…

Riding On A Railroad – James Taylor: os iba a poner el vídeo de un concierto en directo de 1971, pero he preferido dejaros el original que aparece en el disco, para que podáis apreciar cómo termina la canción. Si ya me volvía loca cuando era pequeña, ahora…

Mud Slide Slim – James Taylor: es una locura de canción, con Carole King al piano.

You Can Close Your Eyes – James Taylor: en el álbum no sale cantándola con Carly Simon, pero es que esta versión es tan bonita, que tenía que compartirla con vosotros.

Long Ago and Far Away – James Taylor: gracias a esta canción conocí la preciosa voz de Joni Mitchell, que hace los coros e interviene tímidamente…

Where do those golden rainbows end?
Why is this song so sad?
Dreaming the dreams I’ve dreamed, my friend
Loving the love I love

Highway Song – James Taylor: con esta canción terminan mis recomendaciones de este álbum tan especial para mí. Me quedaría con todas, sin dudarlo ni un momento.

Después de haberlo escuchado hoy unas cuatro veces me pregunto: ¿Por qué ya no se hace música así? Es un disco que nunca jamás te cansas de escuchar. Me sé de memoria el orden de las canciones y no es de esos en los que te dedicas a pasar de una canción a otra; no hay ni una que no merezca ser escuchada. Desde mi humilde pero poderosa opinión, creo que es su mejor álbum. Es parte de la banda sonora de mis veranos en Galicia.

Estoy planteándome muy seriamente el empezar con un podcast musical… That’s all folks!

¡Nos leemos!

Un abrazo,

Marina Lozano

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Álbumes que cumplen 50

The Rolling Stones y los 50 años de “Sticky Fingers”

¡Hola, hola! Como ya os adelanté hace varios meses, este 2021 es un año muy especial, porque muchos de los álbumes más importantes de la historia de la música, están de cumpleaños. En Big Yellow Taxi empecé con Carole King y los 50 años de “Tapestry” y hoy continuamos con la celebración con “Sticky Fingers” de los Rolling Stones. ¡Dentro música!

Sticky Fingers fue publicado en 1971 y contó con una portada muy original, diseñada por Andy Warhol, un artista cuyo papel fue clave en el nacimiento y desarrollo de lo que se conoce como pop art.  La idea era que se incluyese una cremallera de verdad en el diseño de la portada, pero resultaba muy costoso y se cambió por una imagen. Este álbum destaca también por ser la primera vez que la famosa lengua de los Rolling Stones saliera a la luz en la contraportada del disco, convirtiéndose así en la imagen oficial de la banda.

El diseño de los labios fue de Craig Braun, aunque Mick Jagger insiste en que la idea fue suya y que no se inspiró en sus propios labios, sino en la boca de la diosa Kali. Me he documentado al respecto, porque tenía curiosidad y sí, su boca y el logotipo de la banda tienen un ligero aire, como podéis ver en las dos imágenes que aparecen arriba.

En España, la portada de Sticky Fingers fue censurada durante la dictadura de Franco. La idea de que apareciese una entrepierna masculina como portada, fue catalogada de “obscena y ofensiva” por la Iglesia Católica. Fueron muy fieles a la traducción del álbum, que sería “dedos pegajosos” y en lugar de dejar ese miembro viril enfundado en unos vaqueros, en España se sustituyó por una portada en la que aparecían tres dedos mutilados en el interior de una lata.

Aunque España no fue el único país en el que se modificó la carátula de este álbum; en Rusia se sustituyó por la entrepierna de una mujer y la hebilla del cinturón por una estrella con el símbolo comunista en su interior. A continuación, os dejo la portada que se publicó en España. Macabra a más no poder y todo un tesoro para los coleccionistas:

A la izquierda, la portada original de ‘Sticky Fingers’ y a la derecha, la carátula publicada en España en 1971. Fuente: EFE

La censura no terminó aquí. De los temas que forman parte del álbum, se eliminó la canción “Sister Morphine”, y en su lugar, fue sustituida por la versión en directo de “Let It Rock” de Chuck Berry.

La revista Rolling Stone considera este trabajo de Warhol entre las 10 mejores portadas de discos de la historia del rock, incluyendo así este álbum en el nº 63 de su famosa lista de Los 500 mejores álbumes de todos los tiempos.

Ahora sí, voy a dejaros por aquí mis canciones favoritas de este álbum y su enlace directo por si os apetece escucharlo en Spotify: Sticky Fingers – The Rolling Stones. ¡Música, maestro!

The Rolling Stones – Brown Sugar: una de sus canciones más conocidas.

The Rolling Stones – Wild Horses: en esta versión, están muy presentes los coros de Keith Richards. Es de mis favoritas de los Stones, sin duda alguna.

The Rolling Stones – Can’t You Hear Me Knocking: ese inicio… tremendo.

The Rolling Stones – You Gotta Move: este tema góspel no es de ellos, es una canción espiritual afroamericana tradicional, versionada por cantantes como Sam Cooke, Sister Rosetta Tharpe, Fred McDowell o Aerosmith

The Rolling Stones – Dead Flowers: muy country, me encanta. Cuánto inglés he aprendido a lo largo de mi vida con las letras de sus Satánicas Majestades…

That’s all folks!

¡Nos leemos!

Un abrazo,

Marina Lozano

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Carole King y los 50 años de “Tapestry”

Carole King, 1972 © Lynn Goldsmith

¡Hola, hola! Arranca una nueva sección que estará presente en el blog durante todo este 2021. En ella, os hablaré de aquellos álbumes que cumplen 50 años desde su publicación -que no son pocos- y así podáis iros a la cama sabiendo una cosa más.

La primera en estrenar esta sección de Big Yellow Taxi será la cantautora estadounidense Carole King y su álbum Tapestry.

Carole King nació el 9 de febrero de 1942 en Manhattan, Nueva York. Su verdadero nombre es Carol Joan Klein; decidió cambiarlo por el actual en la década de 1950, cuando estudiaba en la James Madison High School.

Unos años después, conoció a Gerry Goffin y se casaron. Goffin fue un letrista estadounidense que escribió junto a Carole King muchos de los éxitos musicales de aquella época. Algunos de ellos fueron: “Nothing´s Gonna Change My Love For You” con Glenn Medeiros, “The Loco-Motion”, que cantaba Little Eva o Will You Still Love Me Tomorrow”, que popularizaron The Shirelles.

En 1970 publicó su primer álbum titulado Writer, en el que no tuvo mucho éxito. Lo que ella no sabía es que , justo un año después, publicaría el famoso Tapestry: convirtiéndose en el mejor álbum de 1971. De hecho, recibió 4 Grammys y lo calificaron como “mejor interpretación pop vocal femenina”

Tapestry contó con los coros de dos artistas a los que admiro mucho: James Taylor y Joni Mitchell. ¿Qué más se puede pedir?

James Taylor, Joni Mitchell y Carole King durante la grabación de Tapestry en A&M Records. Jim McCrary/Redferns/Getty Images
James Taylor y Joni Mitchell – Jim McCrary/Redferns/Getty Images

Por aquí os dejo el álbum completo en Spotify y a continuación, comentaré algunas de mis canciones favoritas de Tapestry:

En esa lista de canciones, aparece “You Make Me Feel Like A Natural Woman”, que popularizó Aretha Franklin o “You’ve Got A Friend”, canción escrita para James Taylor y que se hizo famosa en su álbum Mud Slide Slim And The Blue Horizon; que también cumple 50 años próximamente 😉

¡Empezamos!

En este disco, Carole King se desnuda prácticamente al piano, acercándonos y haciendo nuestras las historias que canta y toca con tanta delicadeza.

Carole King – I Feel the Earth Move: imposible no ponerse de buen humor al escuchar el piano del principio…

Carole King – It’s Too Late: sigo insistiendo en que ya no se componen canciones así…

Carole King – So Far Away: habré visto este vídeo cientos de veces. Me sé hasta la introducción que hace ella. Es de mis canciones favoritas. La escuchaba con 12 años en un momento en el que no podía compartir esta clase de música con ninguna amiga. Qué gustazo que a día de hoy no sea así. De hecho, esta canción junto con “Alabama Rain” de Jim Croce, fueron las que me animaron a empezar a cantar. Gracias.

Para no hacer más extenso el artículo de hoy -en cuanto a canciones- termino compartiendo “You’ve Got A Friend”, el tema que le escribió Carole King a James Taylor:

James Taylor – You’ve Got A Friend: (el vídeo empieza en el minuto 0:44) Adoro esa guitarra y el protagonismo que tiene a lo largo de la canción… precioso. Se me pone la piel de gallina siempre que la escucho.

Carole King – You’ve Got A Friend: me quedo con la versión de JT… aunque la de ella es preciosa también.

Con 14 millones de copias vendidas en todo el mundo, Tapestry se sitúa entre los 100 discos con mayor éxito comercial. De hecho, la revista Rolling Stone lo coloca en el número 25 de su popular lista de los mejores álbumes de la historia.

Gracias Carole King por formar parte de la banda sonora de mi vida y hacerla aún más bonita con tu música.

That’s all folks!

¡Nos leemos!

Marina Lozano

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