Música, maestro

El Boss cumple 69 años

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Un día como hoy nació Bruce Frederick Joseph Springsteen (Bruce Springsteen para los amigos) y en Big Yellow Taxi os quiero contar un poco más acerca de él.

Bruce Springsteen nació el 23 de septiembre de 1949 en Long Branch, Nueva Jersey, Estados Unidos. Pese a que sus padres le intentaron transmitir una educación católica, su personalidad conflictiva no encajaba con esos ideales. A los nueve años, después de ver a Elvis Presley en el programa de televisión llamado The Ed Sullivan Show, Bruce se sintió llamado por el mundo de la música e intentó tocar su primera guitarra.

Viendo la verdadera pasión que Bruce sentía por la música, su madre le pidió un préstamo al banco para poder comprarle una guitarra kent, que costaba 60 dólares. Empezó aprendiendo temas de los Beatles como «Twist and Shout», (este tema destaca por ser una de las canciones que pone al público en pie en sus conciertos).

En 1965,  comenzó a tocar con la agrupación The Castiles, en el que era el vocalista. Poco a poco, su repertorio se fue ampliando con temas de bandas como The Rolling Stones, The Kinks o The Who. Más tarde, en 1968, el grupo se separó, debido a algunas desavenencias. Cosas del directo.

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The Castiles. De izquierda a derecha: Frank Marziotti, Paul Popkin, George Theiss, Vinnie Maniello, Bruce Springsteen

Tras numerosas actuaciones en varias ciudades de Nueva Jersey y ofrecer dos conciertos en Nueva York, Bruce tenía ganas de formar un grupo con mayores aspiraciones musicales. Conoció al baterista Vince Lopez y más tarde se unieron Danny Federici en el órgano y el bajista Vinnie Roslin. La nueva banda recibió el nombre de Child, en la que interpretaban canciones propias, muchas de ellas compuestas por el propio Springsteen. Como se enteraron de que había otra banda con el mismo nombre, decidieron cambiar el nombre del grupo y así fue cómo surgió Steel Mill.

Los temas que componía Bruce tenían un marcado contenido social, influido también por haber crecido en una familia de clase trabajadora. Canciones contra la guerra, sobre chicas, sobre el trabajo… Muchas de esas composiciones surgían a partir del estado de ánimo del compositor.

A principios de 1971 Bruce anunció repentinamente que no seguiría en Steel Mill, dejando a todos sorprendidos. Necesitaba algo que le llenara más, por lo que comenzó para él un período oscuro en el que no terminaba de encontrar su camino, ni en lo personal ni en lo musical.

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A finales de 1973, la E Street Band ya era una realidad, con Clemons, Lopez, Sancious, Federici y Tallent y era una parte importante de las actuaciones de Bruce Springsteen. El nombre de la banda viene de la calle donde vivía Sancious en Nueva Jersey, ya que allí era donde los músicos se reunían para ensayar.

A lo largo de su carrera musical, Bruce Springsteen ha ganado 20 premios Grammy, dos Globos de Oro y un Oscar por la canción «Streets of Philadephia». El cantautor estadounidense es considerado como uno de los artistas más influyentes del rock, gracias a su trabajo junto a la E Street Band.

Como el Boss cumple 69 años, quiero hacer una selección de las seis canciones que más me gustan de él:

Brilliant Disguise:

Hungry Heart:

Janey Don’t You Lose Heart:

Waitin’ On  A Sunny Day:

Streets Of Philadelphia:

The River:

Este post se lo dedico a mi amiga Adriana. Siempre recordaré con una sonrisa todas de veces que hemos ido juntas en el coche escuchando y cantando sus canciones.

¡Feliz cumpleaños, Bruce!

¡Nos leemos!

Marina Lozano

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Música, maestro

Jim Croce: Photographs and Memories

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Esta vez me hace especial ilusión escribir este post, ya que desde pequeña he escuchado su música y no creo que haya mejor manera de recordarle y de mantener viva su voz que seguir compartiendo sus canciones. Sólo vivió 30 años, pero su música perdura en el tiempo: se trata de Jim Croce.

Jim Croce nació el 10 de enero de 1943 en South Philadelphia (Pensilvania, Estados Unidos). Sus padres fueron inmigrantes italianos, James Albert Croce y Flora Mary Babucci. Estudió Psicología en la Universidad Villanova, donde coincidió con Don McLean.

Se trasladó a Nueva York a probar suerte, pero sus experiencias neoyorquinas no dieron el resultado que esperaba Croce y eso le llevó incluso a componer una canción que mostraba su decepción con aquella ciudad que no sentía como su hogar: ‘New York’s not my home’.

Aunque no tuviera mucha suerte en la ciudad de los rascacielos, conoce a la que sería su mujer, Ingrid Jacobson, con quien formó un dúo en el que cantaban temas de Joan Baez y Gordon Lightfoot entre otros.

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Jim Croce junto a su mujer Ingrid Croce

En 1966, Jim Croce lanza su primer álbum, Facets, que contó tan solo con 500 copias impresas. El álbum fue financiado por los padres de Croce como regalo de bodas, con el fin de que renunciara a la música, pero el álbum resultó ser un verdadero éxito.

Jim e Ingrid Croce, siguiendo el consejo de su productor musical: Tommy West, deciden irse a Nueva York en 1968, para grabar su primer disco juntos. Durante los siguientes dos años, viajaron a lo largo de 480.000 km, cantando en locales para promocionar el álbum Jim & Ingrid Croce.

Desilusionados por el negocio de la música, regresaron a Pensilvania, donde vendieron todas sus guitarra menos una, que Jim utilizaba para seguir componiendo mientras trabajaba de camionero. Poco tiempo después tuvieron un hijo al que llamaron Adrian James Croce, quien a día de hoy, se dedica al mundo de la música.

A partir de 1970, Croce empieza a trabajar con Maury Muehleisen, guitarrista y pianista que solía aparecer con él en sus actuaciones. La influencia de Muehleisen es fundamental para darle impulso que necesitaba su carrera musical.

En 1972, graba You don’t mess around with Jim, trabajo donde podemos encontrarnos temas increíbles como Operator Time in a bottle. (Escuchad esas canciones porque son sencillamente fantásticas).

En 1973, sale a la venta Life and times, su segundo disco, del que destaca Bad, bad Leroy Brown, Alabama Rain o Dreamin’ Again. 

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Jim Croce y Maury Muehleisen en la noche del 20 de septiembre de 1973. Fue la última foto tomada de ambos.

Parecía que por fin había encontrado el camino para triunfar, pero el destino es muy caprichoso y un jueves 20 de septiembre como el de hoy pero de 1973, durante la gira de presentación del álbum Life and TimesJim Croce se sube a una avioneta con destino a Texas. Tras el despegue, la avioneta no logró coger suficiente altura y termina estrellándose contra un árbol que se encontraba al final de la pista. Croce y otros cinco mueren (entre ellos Muehleisen).

Al día siguiente, su álbum I Got a Name salía a la venta. Su muerte haría que la venta de su disco consiguiese una semana después tres discos de oro. Jim Croce terminó convirtiéndose en una de las personas más influyentes en la historia del folk americano.

Jim logra transmitir a través de su voz y la melodía de sus canciones, nostalgia absoluta. Esa misma voz es la que te llega al corazón y te hace sonreír por dentro. No puedo evitar sentir un cosquilleo en las mejillas cada vez que escucho su música. Pura magia.

Desde donde quiera que estés… ¡gracias por tu música, Jim!

¡Nos leemos!

Marina Lozano

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Música, maestro

Freddie Mercury: The show must go on!

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Hoy, 5 de septiembre de 2018, Freddie Mercury habría cumplido 72 años. El líder y vocalista de la legendaria banda de rock británica Queen nos dijo adiós el 24 de noviembre de 1991 tras una bronconeumonía que se complicó por el sida que padecía. Tenía tan solo 45 años. Murió joven, como la mayoría de las grandes estrellas de la música.

La vida de Farrokh Bulsara comenzó el 5 de septiembre de 1946 en Guyaratí, que se encuentra en la colonia británica de Zanzibar, isla que hoy pertenece a Tanzania. Hijo de Bomi y Jer Bulsara, Freddie pasó la mayor parte de su infancia en la India.

Desde que tenía siete años, comenzó a recibir lecciones de piano. Veinticinco años más tarde en Londres, bajo el nombre de Freddie Mercury, estaba al frente del grupo de rock ahora legendario llamado Queen.

Mercury es considerado como uno de los cantantes más influyentes de la historia y dejó una maravillosa obra inmortal con clásicos como ‘Under Pressure’, ‘Bohemian Rhapsody’, ‘I want to break free’ o ‘Too much love will kill you’ .

Es tan difícil quedarse tan solo con una de sus canciones… pero ‘I was born to love you’ me encanta:

En 1980, Freddie cambió su imagen por completo. Se cortó el pelo y se dejó crecer el bigote. En el escenario no era rara la vez que se le veía con pantalones de deporte, zapatillas Adidas y sus aires circenses o aparecía vestido de mujer en videoclips, como es el caso de ‘I want to break free’.

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‘Bohemian Rapsody’ se reconoció como la mejor canción de todos los tiempos para los británicos, por encima del ‘Hey Jude’ o el ‘Yesterday’, de los Beatles, y del ‘Imagine’ de John Lennon.

Los homenajes a Mercury no cesan y han llegado a la gran pantalla con ‘Bohemian Rhapsody’, un biopic que se centra en la vida del cantante en su etapa musical junto a Brian May, Roger Taylor y John Deacon, miembros de la banda ‘Queen’. La película, protagonizada por el actor Rami Malek, se estrenará en España el próximo 2 de noviembre.

Hard Rock Café Madrid acoge también esta noche una fiesta en memoria del músico, bajo el título ‘Freddie For a Day’. El cartel está encabezado por el ex participante de ‘Operación Triunfo 2017’ Agoney y la cantante y compositora Ruth Lorenzo, entre otros artistas. La recaudación de la venta de entradas se donará íntegramente a The Mercury Phoenix Trust, entidad centrada para la lucha contra el sida y creada por Queen.

Con el paso de los años, Queen se ha convertido en la banda favorita de todo el planeta, protagonizando así los himnos que toda una generación coreaba prácticamente al unísono. No sé qué sería de este mundo sin todos esos himnos. Un mundo en el que reina el reggaeton, pero no podemos olvidar que la verdadera reina siempre será Freddie Mercury.

¡Nos leemos!

Marina Lozano

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